gancho
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El nombre botánico, Harpagophytum, significa “planta de gancho” en griego.

Esta planta es originaria de la parte sur del continente africano y se puede encontrar en el desierto del Kalahari de Namibia, Botswana, Sudáfrica, Angola, Zambia y Zimbabwe.

La garra del diablo es una planta rastreral una maleza perenne de aproximadamente 18 pulgadas de largo con una raíz pivotante central robusta que crece hasta dos metros de profundidad. Sus tubérculos son un almacenamiento secundario y se asemejan a unas largas patatas dulces que se ramifican en sentido horizontal.

Las hojas son grandes, tienen 3-5 lóbulos, y están cubiertas de células mucilaginosas blancas, haciéndolas parecer de color verde grisáceo. Las flores tienen forma de trompeta y son color rosa, rojo o púrpura con un centro amarillento.

El fruto crece a partir de la flor y es leñoso, irradia numerosas espinas de púas largas, y da a la planta su nombre común.

Información sobre la planta de gancho

Familia Pedaliaceae.

Nombre en Inglés: Devil’s Claw, Grapple Plant, Wood spider, Harpago

Nombre en Español: Harpagofito, Garra del diablo, Harpado, Garfios del diablo, Uña del diablo

Indicaciones

Tanto la Agencia Europea del Medicamento (EMA) como la ESCOP, aceptan su uso tradicional para el alivio de dolores articulares, problemas digestivos leves y falta de apetito.

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En sus países de origen también se utiliza para facilitar la digestión, reducir la fiebre y aliviar los dolores de parto.

Hay estudios clínicos que muestran efectividad en casos de artrosis, osteoartritis, fibromialgia, lumbalgia crónica y otras afecciones osteoarticulares de origen reumático o no reumático.

Modo de empleo / dosis

Para el alivio de dolores articulares (osteoartrítis, lumbalgia)

Raíz desecada: 2­5 g/día de raíz desecada

Para el tratamiento de dispepsia y/o pérdida del apetito

0,5 g de droga en decocción, tres veces al día, o tintura (1:10, etanol 25%): 3 mL.

Efectos Secundarios

Como regla general, los preparados con raíz de harpagofito son bien tolerados y sólo suelen dar a lugar a reacciones adversas durante tratamientos prolongados o en personas sensibles. Las reacciones que se manifiestan son usualmente de origen gastrointestinales: nauseas, vómitos, dolor abdominal y/o diarrea.

Precauciones

­ Úlcera péptica, gastritis: Debido a su contenido en principios amargos, podría incrementar la secreción de ClH, por lo se aconseja tener precaución en pacientes con historial de úlcera péptica.

­ Cálculos biliares: la raíz de harpagofito estimula la producción de bilis lo que podría favorecer la eliminación de cálculos biliares pero si éstos son muy grandes podría ocasionar obstrucción de los conductos biliares.

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Lactancia: se desconoce si los compuestos del harpagofito se excretan en la leche materna y los posibles efectos que esta excreción podría tener en el lactante.
Niños y adolescentes: No se ha evaluado la seguridad y eficacia en este grupo etario

Interacciones

Como el harpagofito actúa inhibiendo el metabolismo del ácido araquidónico, podría interactuar con anticoagulantes orales o antiagregantes plaquetarios.

Por su acción hipoglucemiante se debe administrar con precaución en enfermos diabéticos para evitar posible sinergismo en la actividad.
Por su acción antiarrítmica se debe administrar con precaución en enfermos tratados fármacos antiarrítmicos debido a un posible sinergismo en la actividad.

Actividad antiinflamatoria y analgésica: muchos estudios experimentales in vivo con diversos extractos de raíz de harpagofito, han puesto de manifiesto su actividad antiinflamatoria (en inflamación aguda o crónica) y analgésica (frente al dolor inducido por estímulos químicos, térmicos o mecánicos). El glucósico harpagósido es uno de los principios responsables de dicha actividad.

Otras acciones: Se ha demostrado experimentalmente que el harpagofito presenta actividad anticonvulsionante, protectora cardíaca frente a diversas arritmias e hipoglucemiante. Se requieren aún más estudios clínicos en humanos.

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Tradicionalmente, el harpagofito se ha utilizado como tónico amargo, estimulante del apetito y digestivo. El gusto amargo proporcionado por los iridoides, incrementa la producción de ácido clorhídrico en el estómago y favorece la digestión. Sin embargo, no se han realizado suficientes estudios que avalen estos efectos farmacológicos.

Los principales componentes químicos del Harpagophytum son glucósidos iridoides (principalmente harpagosido, harpagida y procumbida), azúcares (principalmente el tetrasacárido, estaquiosa), triterpenoides (oleanólico y ácido ursólico), fitoesteroles (principalmente beta-sitosterol), ácidos aromáticos (cafeico, cinámico , y ácidos clorogénicos), y flavonoides tales como luteolina y kaempferol.

El Harpagoside, harpagida, y procumbida, que se encuentra en los tubérculos de la planta, parecen ser los componentes más importantes terapéuticamente.

Aconsejamos que consultes siempre a tu medico y que realices controles médicos si tu salud lo necesita. Nosotros solo te damos un punto de referencia informativa.

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